Rebanan pasado un solo cuerpo del otro, sus trajes de lentejuelas que reflejan destellos de luz en mil direcciones. Él coge el pie y sus cambios, en un arco curvado, alrededor de su cuerpo. Hay una búsqueda apasionada, con el acaparamiento y huyendo, una huelga fingida en la cara y un abrazo fugaz pero exultante. Al igual que los amantes almenadas, sus movimientos armonizan en un momento y en una turbulencia choque discordante la próxima y la audiencia le encanta. Este no es el patinaje artístico, ni es el ballet o incluso un tango. Esta es la natación sincronizada dúos mixtos, la prueba de natación sincronizada por primera vez a nivel internacional que está abierto a los hombres.

El año pasado, la Federación Internacional de Natación finalmente revirtió su postura decadeslong que la natación sincronizada es para las mujeres solas. En el Campeonato Mundial FINA 2015 en Kazan, Rusia, el estadounidense Bill mayo llevó a casa el oro histórico para su dúo con Christina Jones técnica, así como una medalla de plata por su dúo libre con Kristina Lum.

Pero de mayo, uno de los más grandes de la historia los practicantes de este deporte , no será en Río de Janeiro. Aunque la decisión de permitir que los hombres para competir en campeonatos internacionales de natación sincronizada es histórico y largamente esperado, es el momento para los Juegos Olímpicos para proporcionar la validación definitiva para los atletas masculinos sincro.

Los hombres nunca estaban destinados a ser excluidos de natación sincronizada. En 1940, Katherine Curtis, la mujer que se atribuye el cambio de ballet de agua en un deporte de competición, escribió el primer libro de reglas de sincronización; señaló que los competidores podrían ser hombre o mujer. En la primera se encuentran la natación sincronizada, que tuvo lugar bajo su supervisión en el Colegio de Profesores de Chicago en 1939, la competencia fue entre dos equipos mixtos. Pero mojigatos serán mojigatos, y en el año siguiente, cuando la Unión Atlética estadounidense aceptó la natación sincronizada en sus filas, se separan los eventos de los hombres y de las mujeres a reflejar la estructura de otros deportes AAU. Sólo un puñado de hombres participaron en las competiciones AAU tempranas, sin embargo, y “eventos separados para hombres fueron finalmente cayeron por falta de interés competidor”, escribe el Dawn Bean de Natación Sincronizada: Una Historia de América . Como resultado, nadadores sincronizados masculinos se quedaron sin puntos de venta competitivos hasta finales de 1970, cuando EE.UU. Synchro hizo cargo de la gestión del deporte y permitía a los hombres compiten una vez más libremente en todas las categorías.

Pero la victoria fue de corta duración. Cuando, después de una campaña decadeslong de dar a la natación sincronizada en un deporte olímpico, que finalmente aparece en el programa en 1984, fue a expensas de la inclusión de los hombres. “Título IX puso un gran énfasis en los deportes de las mujeres en ese momento,” dice Chris Carver , la de toda la vida de EE.UU. entrenador de la selección olímpica y equipo. “Cuando llegamos a los Juegos Olímpicos, creo que la gente era mucho miedo de que nuestro estatus único como un deporte de las mujeres había ayudado a conseguirlo.” La lucha para dar natación sincronizada en un deporte olímpico había sido tan cuesta arriba, y su estado duramente ganada sintieron tan tenue, que incluso aquellos que querían ver a los hombres incluidos eran reacios a empujar demasiado duro.

El caso de los hombres no fue ayudado cuando de Martin Short Saturday Night Live falso documental sobre nadadores sincronizados masculinos se emitió poco después de los Juegos de Verano 1984. La obra de teatro se convirtió en un clásico instantáneo. También resultó algo sincronizada de los hombres que, hasta ese momento, la mayoría de la gente no sabía que existían, en una frase de remate.

Pero mucho ha cambiado desde 1984. La natación sincronizada se ha convertido en un deporte global, con 24 países el envío de un total de 104 atletas a Río este año. Cada deporte olímpico está abierto a las mujeres (aunque los hombres siguen excluidos de la gimnasia rítmica de dos es el otro), y la discriminación de género en una u otra dirección, ya no se considera OK. Como resultado, se está volviendo cada vez menos una cuestión de si se les permitirá a los hombres a competir, pero cuando va a suceder, y lo que la competencia se verá así.

Ya sea que va a pasar por Tokio 2020 es una incógnita, ya que la propuesta de incluir a los hombres no se deliberó sobre hasta que el Congreso de la FINA 2017. En cuanto a lo que se verá así, la mayoría espera que la prueba de dúo, en lugar de la prueba por equipos, serán los primeros en abrir a los hombres, ya que se probó y probó con éxito en Kazán. El dúo mixto refleja pares patinaje, un evento popular en los Juegos de Invierno, en su potencial para enfrentar a la química entre los atletas. “Al ver a dos mujeres nadan juntos es una cosa hermosa cuando están perfectamente sincronizados y se mueven como uno”, dice Carver, que entrenó mayo y Jones a su victoria el pasado verano. “Sin embargo, la interacción entre el macho y la hembra da la oportunidad para que el arte en una dimensión completamente diferente.” Este énfasis en la interacción entre los nadadores y no en la sincronización estricta requeriría ajustes a la forma duetos se puntúan. Virginia Jasontek, secretario honorario de la Comisión de Natación sincronizada Técnico de la FINA, dice que esos ajustes podrían incluir una asignación para una mayor interacción entre los nadadores, tales como ascensores y lanza en la rutina técnica, así como la evaluación de la “conexión” entre los socios como parte de la puntuación artística.

Diez países enviaron un dúo mixto para el campeonato mundial del año pasado. Esa fue una buena actuación para el debut internacional del evento, pero es menos de la mitad el número de dúos femeninos que van a Río. “Habría que mostrar una mayor participación en todo el mundo [los hombres] con el fin de obtener el estatus Olímpico, y eso es difícil de hacer en pocos años”, dice Jasontek. A pesar de natación sincronizada de las mujeres se ha establecido firmemente en gran parte del mundo, piensa sincronización de los hombres será un “difícil de vender” en el Oriente Medio, África, y América Latina.

En cuanto a Estados Unidos, tenemos Bill mayo, nado sincronizado masculino más decorada del mundo. May, que salió de su retiro para Kazan, dice que lo haría de nuevo para los Juegos Olímpicos, siempre que sea. Pero es más o menos la misma. EE.UU. Synchro no ha invertido muchos de sus limitados recursos en la construcción de una tubería de nadadores masculinos, ya que nadie sabe cuando los Juegos Olímpicos se abrirá. los niños estadounidenses no están exactamente derribando sus puertas tampoco, aunque eso puede cambiar si se vuelve más común ver a los atletas masculinos en los más altos niveles internacionales de este deporte. Incluso si el interés crece, es probable que tome una generación, si no dos o tres, para que haya suficientes hombres en el deporte para soportar una única categoría masculina-dúo o equipo, algo Carver dice que no espera ver en ella toda la vida.

El siguiente paso será que la FINA para hacer una recomendación al Comité Olímpico Internacional, que tendría que hacer el próximo año para los dúos mixtos a ser considerados para los Juegos de Tokio 2020. A pesar de todos estos obstáculos, todavía hay una posibilidad de que podamos ver los hombres sincronización en Tokio, Japón, especialmente si, como país anfitrión y uno de los 10 países que entraron en un dúo mixto en Kazan, es vocal en su apoyo. También puede haber un incentivo financiero. La natación sincronizada fue uno de los primeros programas deportivos para vender a cabo en Río de Janeiro . Las entradas para dúos mixtos venderían rápidamente, especialmente en el histórico primer año del evento.

Cuando se trata de la inclusión de los hombres, el argumento más convincente de todo es una pregunta: ¿Por qué no?

“Al limitar la capacidad de un individuo para perseguir lo que quieren hacer, que no sólo les roban, pero se roban todos los demás”, dice Carver. Es hora de que el Comité Olímpico Internacional para detener el robo nadadores sincronizados masculinos de la oportunidad de competir, y el resto de nosotros de la oportunidad de ver el potencial de este gran deporte.